Saturday, 06 June 2020 19:02

¡Cuidá tu corazón! Los riesgos de volar en avión

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Cuando se viaja en avión, la altura de crucero es de 9000 a 13000 metros, dependiendo de las distancias. A esa altura, la presión atmosférica es tan baja que la cabina debe ser presurizada, a medida que asciende, para garantizar la seguridad y confort de los ocupantes. La presión generada en la cabina es de alrededor de un 75% de la existente a nivel del mar; esto implica un 25% menos de oxígeno, pudiendo generar un verdadero riesgo en pacientes con dificultades respiratorias.

 

En pasajeros con enfermedades cardiorrespiratorias, como la EPOC, la fibrosis pulmonar, la insuficiencia cardíaca, la enfermedad coronaria, la enfermedad cerebrovascular, entre otras, pueden traer complicaciones de diversa severidad. Los trastornos suelen surgir por 2 mecanismos: hipobaria (baja presión atmosférica) e hipoxia relativa (baja cantidad de oxígeno). Esta última ocasiona síntomas como: falta de aire, palpitaciones, confusión, mareos, convulsiones, dolor de pecho, infarto de miocardio y accidente cerebrovascular.

  

¿Qué chequeos me tengo que hacer?

Es necesario determinar quiénes, entre los pacientes con alguna de las condiciones mencionadas, tienen riesgo real de complicaciones durante el vuelo, razón por la cual antes de viajar deben consultar a su neumólogo y realizar el chequeo correspondiente. Su evaluación incluye un cuestionario, un examen físico y ciertas pruebas específicas, como electrocardiograma, gasometría arterial, espirometría y otros estudios respiratorios. Aquellas personas en las que, a pesar de estas evaluaciones, siguen quedando dudas se puede recurrir a pruebas más sofisticadas que simulan las condiciones existentes en la cabina de un avión y evocar, de manera controlada, algunos de los síntomas que puede desarrollar el pasajero durante el viaje.

Existen dos técnicas de simulación: la hipoxia hipobárica, y la hipoxia normobárica. La primera precisa de cámaras hipobáricas, de alto costo y escasamente disponibles. La segunda, se realiza mediante una concentración de oxígeno que simula las condiciones existentes en la cabina del avión y puede ser realizada en un laboratorio de función pulmonar adecuadamente equipado. Durante la misma se monitorean diversas variables respiratorias y cardiológicas. Esta técnica está estandarizada y no sólo establece cuáles pasajeros tienen mayor riesgo de complicaciones, sino que permite recomendar la prescripción de oxígeno en vuelo sobre una base objetiva. Adicionalmente, es posible establecer cuál va a ser el flujo de oxígeno suplementario necesario para mejorar la oxigenación del pasajero y alejar el riesgo de complicaciones.

Por el doctor Santiago Arce, médico neumonólogo. Coordinador de la Sección Fisiopatología y Laboratorio Pulmonar, Asociación Argentina de Medicina Respiratoria (AAMR).

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